quinta-feira, 11 de março de 2010

O DESCOBRIDOR DA PENICILINA

Há 55 anos morria o descobridor do remédio que salvou milhões de vidas no século XX

No dia 11 de março de 1955 morria em Londres, Inglaterra, o médico e pesquisador Alexander Fleming. Nascido na Escócia em 6 de agosto de 1881, ele foi o descobridor de duas substâncias que revolucionaram a medicina no século XX e ajudaram a salvar milhões de pessoas em todo o mundo: a lisozima e a penicilina.

As descobertas de Fleming aconteceram na década de 20 do século passado e foram feitas de maneira acidental.

O descobrimento da lisozima, uma proteína antimicrobiana, se deu quando Alexander espirrou, sem querer, em cima de alguns experimentos do seu laboratório. O muco (catarro) do pesquisador caiu sobre uma placa onde se desenvolviam colônias bacterianas. Dias mais tarde ele percebeu que as bactérias haviam sido destruídas no local onde tinha pingado o muco. Bingo! Acabara de descobrir uma espécie de antibiótico.

Já a descoberta da penicilina (seu invento mais famosos) ocorreu em setembro de 1928 e também foi por acaso. Fleming fazia uma faxina no seu sempre bagunçado laboratório. Ao examinar alguns experimentos antigos antes de destruí-los, percebeu que uma cultura de bactérias patogênicas (Staphylococcus aureus) estava morta. O motivo da morte das bactérias tinha sido o simples contato com um fungo, o Penicillium notatum.

Alexander aprofundou suas pesquisas e em 1929 comunicou ao British Journal of Experimental Pathology a descoberta da penicilina, medicamento derivado do fungo Penicillium notatum.
De início, não conseguiu nem dinheiro nem reconhecimento. Somente uma década depois - com auxílio dos pesquisadores Ernst Boris Chain e Howard Walter Florey e com patrocínio dos norte-americanos - ele tornou possível a produção da penicilina como remédio antibiótico em escala industrial.

A partir de então, a mortandade de pessoas feridas com objetos cortantes, armas de fogo, ou qualquer tipo de material contundente, caiu drasticamente. Antes da penicilina um simples arranhão poderia causar a morte de uma pessoa. Ou, ainda, a infecção de ferimentos, causada por bactérias, poderia ocasionar a gangrena (apodrecimento) do membro e sua consequente amputação. Alexander Fleming constatou essa dura realidade quando, durante a Segunda Guerra Mundial, atuou como médico militar nas frentes de batalha na França.

Por seus descobrimentos e pesquisas Fleming recebeu, juntamente com Chain e Florey, o Prêmio Nobel de Fisiologia/Medicina de 1945.

Há exatos 55 anos o mundo perdia esse incansável médico-cientista que provou que o acaso nos revela coisas incríveis. E que um simples espirro pode revolucionar a história da ciência - e salvar milhões de vidas.


(A imagem que ilustra esse texto foi copiada do link Louis.rostra.)

HOMENS MAIS RICOS DO MUNDO

Brasileiro está na lista dos dez homens mais ricos do mundo

A revista norte-americana "Forbes" divulgou a relação dos homens mais ricos do mundo em 2010. O bilionário mexicano Carlos Slim Helú aparece em primeiro lugar e desbanca o norte-americano Bill Gates, fundador da Microsoft.

Entre os dez mais ricos está o brasileiro Eike Batista, que ocupa a oitava colocação. Dono de empresas que atuam no ramo da mineração, logística, energia e estaleiros, Eike foi o ocupante do ranking que mais ganhou dinheiro no período 2009-2010.

Sua fortuna aumentou, em dólares, de US$ 7,5 bilhões para US$ 27 bilhões (p... que o pariu!!!) e ele, segundo a lista da "Forbes", subiu do 61º para o oitavo lugar.

Outros brasileiros também aparecem no ranking dos 100 mais ricos do mundo: Jorge Paulo Lemann, controlador de uma cervejaria e dono de um patrimônio de US$ 11,5 bilhões, ocupa a 48ª posição; e Joseph Safra, sócio de um banco, com US$ 10 bilhões, está na 64ª posição.

Para se ter uma ideia do tamanho da fortuna de Eike Batista, consideremos o seguinte: se eu conseguisse economizar todo o meu salariozinho de funcionário público, demorariam três milhões de anos para eu juntar toda a grana que ele tem hoje. É, se eu vivesse todo esse tempo, quem sabe eu enricava...

LISTA "FORBES" DOS DEZ HOMENS MAIS RICOS DO MUNDO - e sua fortuna em dólares.
1. Carlos Slim Hel (US$ 53,5 bilhões)
2. Bill Gates (US$ 53 bilhões)
3. Warren Buffet (US$ 47 bilhões)
4. Mukesh Ambani (US$ 29 bilhões)
5. Lakshmi Mittal (US$ 28,7 bilhões)
6. Larry Ellison (US$ 28 bilhões)
7. Bernard Arnault (US$ 27,5 bilhões)
8. Eike Batista (US$ 27 bilhões)
9. Amancio Ortega (US$ 25 bilhões)
10.Karl Albrecht (US$ 23,5 bilhões)


O país com o maior número de bilionários são os Estados Unidos, possuem 403. Em segundo lugar, com 64 bilionários, está a China. E na terceira colocação, Rússia, com 62 ricaços.


(A imagem que ilustra esse texto foi copiada do link Saiu no jornal.)